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21 avril 2008 1 21 /04 /avril /2008 14:59






                                                        Les "Trois Mont-Blanc" (vus du Refuge de Bellachat)



Commentaires, impressions et conseils relatifs au Tour du Massif du Mont-Blanc réalisé par deux amis sur 2 semaines (juillet 2006 et juillet 2007
)

Faute de temps disponible suffisant (12 jours minimum) pendant le mois de juillet, nous avons réalisé cette randonnée sur 2 étés avec comme objectifs de :

- boucler le Tour entièrement "à pied"
- sortir au besoin du parcours traditionnel pour voir "ce qui est à ne pas manquer" à proximité
- prendre du temps pour apprécier le cadre "grandiose" du parcours et en garder un souvenir "photographique"

NB : notre parcours s'inspire largement du livre de P. Millon "Randonnées sur le Tour du Mont-Blanc" (Glénat) auquel on pourra utilement se rapporter (les renseignements divers - adresses, n° de téléphone, etc - et les descriptions des itinéraires sont parfaitement fiables)

1° étape : Bellevue - Refuge du Truc (lundi 17 juillet 2006)




                                                  Glacier de Miage (langue terminale et torrent sous-glaciaire)


Compte tenu du temps nécessaire pour rejoindre les Houches et pour nous épargner 1.300 m de dénivelée positive dès le premier jour, nous avions fixé notre point de départ à Bellevue (alt. 1.801 m) accessible par le TMB (station Col de Voza) ou le Téléphérique de Bellevue.

Chemin bien tracé et facile jusqu'à la langue terminale du Glacier de Bionnassay. Le débit important du torrent sous-glaciaire nous empêche de traverser à gué et nous oblige à redescendre pour emprunter la passerelle.
Montée au Col de Tricot (alt. 2.120 m) puis descente sur les chalets de Miage. Suivant les "conseils" de P. Millon, nous avons "poussé" jusqu'au Refuge du Truc afin de profiter du coucher de soleil et du panorama sur les Dômes de Miage.
Nous avons été mal inspirés car l'accueil au Chalet a été plutôt "froid", le repas sommaire (soupe, omelette) de même que le confort (eau froide seulement) et l'orage de grêle qui a enveloppé les Dômes en fin de soirée nous a privés du coucher de soleil.
Nous aurons quelques regrets en pensant à la tarte aux myrtilles et à l'accueil chaleureux reçu au Refuge de Miage (propos rapportés le lendemain par quelques compagnons de chemin)

Dénivelées : + 838 m/ - 761m
3 h 30

2° étape : Refuge du Truc - Refuge de Balme
(mardi 18 juillet 2006)



                                                                                                Lac Jovet


Descente sur les Contamines, amical bonjour en passant à "Manu des Anes", vrai "montagnard" qui est parvenu à concilier sa passion pour les ânes et celle des grands espaces de liberté. Avec Cécile et leurs deux garçons, ils forment une famille admirable, chaleureuse, qui respire l'authenticité et le bonheur.
Les passionnés d'art baroque pourront faire une halte au sanctuaire N.D. de la Gorge sur la rive du Bon-Nant avant d'aborder la montée ardue de la voie romaine.
Après l'alpage de la Rollaz et le Refuge de Nant Borrant, le Refuge de Balme est le terme de notre étape du jour.
Le temps de poser nos sacs et de prendre appareil photo et gourde, nous repartons pour les Lacs Jovet (1 h 30 A/R) site qu'il serait dommage de négliger (le TMB passe, en effet, largement au-dessous de ce cadre magnifique situé sur l'un des chemins d'accès au Refuge Robert Blanc (par le Col d'Enclave - 2.672 m - itinéraire difficile)

Dénivelées : + 1.007 m/ - 1.031 m
5 h 00 (dont 1 h 30 pour l'A/R aux Lacs Jovet)

3° étape : Refuge de Balme - Refuge des Mottets
(mercredi 19 juillet 2006)


                                                            Col de la Croix du Bonhomme - Crête des Gittes

De préférence à l'itinéraire passant par les Chapieux, nous avons opté pour le sentier du Col des Fours afin de faire l'A/R à la tête Nord des Fours (2.756 m) d'où la vue sur le Mont-Blanc (face S-O) est sublime. La descente sur le Chalet des Tufs et la Ville des Glaciers est rendue compliquée du fait des ravines et de l'absence de sentier marqué mais on bénéficie d'une solitude extraordinaire dans la première partie, très minérale.
Le Refuge des Mottets est une "institution" car c'est un refuge à "l'ancienne" avec d'immenses dortoirs sur des bat-flanc et un confort très "spartiate" (matelas "fatigués", toilettes et douches en nombre insuffisant compte tenu de la fréquentation). Heureusement l'accueil est chaleureux, le repas copieux et l'ambiance agrémentée par la prestation de l'accordéoniste maison.

Dénivelées : + 1.131 m/ - 967 m
7 h 15 (dont 45 mn pour l'A/R à la Tête Nord des Fours

4° étape : Refuge des Mottets - Refuge de Maison-Vieille (jeudi 20 juillet 2006)


                                                                    Refuge de Maison-Vieille (Col Chécroui)

Au départ du Refuge des Mottets, la montée au Col de Seigne représente la principale difficulté de l'étape du jour (dénivelée 650 m/ 2 h) Dans la descente sur le vallon de la Lee Blanche, on peut faire le court détour vers le Refuge Elisabetta Soldini (vue magnifique sur les Aiguilles de Tré-la-Tête)
Au pont sur l'exutoire du Lac de Combal, il serait dommage de ne pas prendre à gauche pour aller jusqu'au lac glaciaire de Miage (30 mn A/R) qui présente une image saisissante en dépit de son quasi comblement par les matériaux charriés par le glacier (nous avons longtemps cherché ce lac qui se situe bien en-dessous de la crête de la moraine latérale, à droite de la petite buvette)
La montée vers les ruines de l'Arp Vieille puis la descente vers le Col Chécroui offrent un panorama magnifique sur les Glaciers du Brouillard, de Freney et de la Brenva ainsi que sur le versant Brenva du Mont-Blanc. A mi-chemin du grand plateau qui domine le Val Veni, ne pas manquer sur la droite le petit Lac Chécroui (invisible du sentier) dans lequel se mirent les sommets environnants.
Le cadre du refuge, avec l'Aiguille Noire de Peuterey en arrière-plan, est grandiose. L'accueil, le confort et le repas sont typiquement italiens. Dommage que le tiramisu, par ailleurs excellent, ait laissé un souvenir "cuisant" à bon nombre de randonneurs le lendemain matin.

Dénivelées : + 1.080 m/ - 995 m
7 h 30 (dont 30 mn A/R pour le Lac de Miage)

5° étape : Refuge de Maison-Vieille - Refuge Bertone
(vendredi 21 juillet 2006)


                                                                                    Les Grandes Jorasses

La descente sur Courmayeur est quelque peu gâchée par les nombreux câbles (étéphérique, télécabine) qui surplombent le sentier mais la traversée du village de Dolonne, avec son habitat typique, est heureusement plus réjouissante.
Plutôt que d'accéder au Refuge Bertone par Villair Supérieur et le Val Sapin, nous avons opté pour le sentier en balcon qui débute dans le Val Ferret à proximité de Planpaincieux puis passe par le hameau de Leuchey. En dépit de quelques hectomètres supplémentaires de bitume, cette variante permet une montée "au soleil" avec le spectacle des Grandes Jorasses et de l'Arête de Rochefort en permanence sous les yeux.
En arrivant au refuge, nous avons une pensée pour les concurrents de l'Ultra Trail du Mont-Blanc qui atteignent là le 75° kilométre.

Dénivelées: + 760 m/ - 730 m
4 h 30

6° étape : Refuge Bertone - Refuge Elena
(samedi 22 juillet 2006)



                                                                                        Glacier du Triolet

La semaine se termine avec regret  et nous partons pour la dernière étape prévue cette année.
A la variante du Val Sapin, du Pas Entre-Deux-Sauts et du Vallon de Malatra, nous avons préféré la traversée du Mont de la Saxe par le sentier en balcon qui contourne la Testa Bernarda et la Testa della Tronche puis redescend sur le Refuge Bonatti, très accueillant refuge où nous avons apprécié une pause-café. S'engager ensuite dans le Vallon de Malatra jusqu'à l'alpage du même nom et retrouver peu après le sentier en balcon qui conduit à Arnuva (terminus de la route du Val Ferret italien) Cette option permet d'éviter le sentier qui longe la route au creux de Val Ferret et les sentiers schisteux et glissants de la voie "normale", bien au-dessus.
A partir d'Arnuva, une montée soutenue (dénivelée 400 m) par un sentier agréable permet d'accéder au Refuge Elena qui offre, outre un confort appréciable, une vue saisissante sur le Glacier du Pré-de-Bar dont la langue terminale et son petit lac sont facilement accessibles (15 mn)
Le lendemain matin, dernier coup d'oeil sur le Mont Dolent et le sentier du Grand Col Ferret qu'il nous tarde de fouler l'année prochaine, avant la redescente sur Arnuva, la navette pour Courmayeur et Chamonix...et la reprise du travail.

Dénivelées : + 1.090 m/ - 970 m
6 h 30

7° étape : Arnuva - Ferret (dimanche 16 juillet 2007)



                                                                                        Grand Col Ferret


Juillet 2007 : nous retrouvons avec plaisir les sentiers du Tour du Mont-Blanc.
Compte tenu du temps de transport en commun depuis Les Houches où nous avons laissé la voiture, nous avons abordé différemment les deux premières étapes italo-suisses de notre parcours.
La longueur importante du tronçon Arnuva-Champex que nous voulions effectuer à pied, conformément à notre objectif de départ (possibilité d'emprunter les "navettes postales" le cas échéant) imposait de le parcourir en deux jours afin de gérer un temps de marche et des dénivelées raisonnables pour cette reprise.
Le luxe de pouvoir "prendre notre temps" nous a permis d'apprécier le  calme et la beauté des villages et hameaux du Val Ferret Suisse que nous avons traversés (Les Ars, La Peulaz)
Paysage très minéral au départ sous l'austère face ouest du Mont Dolent, devenant bucolique en abordant les alpages de la vallée.

Dénivelées : + 768 m/ - 837 m
4 h 15

8° étape : Ferret - Relais d'Arpette
(lundi 17 juillet 2007)




                                                                                Hameau de Praz-de-Fort

La météo pour les deux jours suivants étant favorable, nous avions décidé d'emprunter l'itinéraire de la Fenêtre d'Arpette de préférence à celui de Bovine. Dans cet esprit, nous avions choisi le Relais d'Arpette comme point d'étape, nous permettant de "gagner" 200 m de dénivelée positive et 3/4 d'h de marche sur l'étape du lendemain.
Etape longue, sans difficulté, hormis la montée vers le Relais d'Arpette en fin de journée par le sentier qui longe le bisse de Champex puis le torrent (variante possible par la piste "jeepable" qui permet aux véhicules "autorisés"d'accéder au Relais. De cette étape, nous garderons le souvenir du cachet de l'habitat traditionnel des villages des Isserts et de Praz-de-Fort et le cadre sympathique du Relais d'Arpette.

Dénivelées : + 626 m/ -651 m
5 h 00

9° étape: Relais d'Arpette - Trient
(mardi 18 juillet 2007)




                                                                                    Fenêtre dArpette

Longue remontée du Val d'Arpette, d'abord dans les alpages puis dans les dépôts morainiques des anciens glaciers (on peut imaginer la hauteur de glace atteinte par ceux-ci au cours de la dernière glaciation!)
Le Col des Ecandies (alt. 2.796 m) qui ferme le vallon, permet de se faire une idée de l'altitude de la Fenêtre d'Arpette, invisible pendant la majeure partie du parcours. Lorsque ce passage se découvrira au détour d'une dernière falaise rocheuse, la dénivelée restante sera minime en dépit d'une pente soutenue dans les dernières longueurs. A 2.665 m, nous atteignons un des points hauts de notre parcours et le spectacle est à la hauteur des efforts engagés (vue superbe sur le Glacier du Trient et sa langue terminale que nous longerons sur une partie de la descente)
Après le Chalet du Glacier, la descente vers Trient (La Peuty) suit le tracé du bisse de Trient dans une agréable forêt de conifères.

Dénivelées : + 1.014 m/ - 1.339 m
6 h 30

10 ° étape : Trient - Tré-le-Champ
(mercredi 19 juillet 2007)



                                                                            Croix de Fer et Tête de Balme

Au Chalet-Hôtel de Trient, sur les conseils de deux sympatiques chasseurs locaux, et de préférence au sentier d'usage (La Roua, Le Chieuset, Tsanton des Aroles), nous décidons de rejoindre le Col de Balme par Les Tornays, Les Tseppes et la Combe du Van. Cet itinéraire, plus long mais moins pentu, permet de découvrir de vastes espaces oubliés, loin des foules (nous ne croiserons personne jusqu'à proximité du Col de Balme vers lequel les remontées mécaniques déversent davantage de "touristes" que de randonneurs)
Nous avions prévu de monter jusqu'au Lac de Charamillon (accessible en 3/4 d'h à partir du Col par le sentier qui mène au Refuge Albert 1°) que nous ne verrons pas du fait de son assèchement, plus précoce qu'habituellement.
Pour rejoindre le village du Tour et Tré-le-Champ, nous passons par l'alpage de Charamillon puis nous descendons par le sentier qui suit la crête de l'ancienne moraine en surplomb de la Combe de Vormaine.
Du Col de Balme, il est également possible de passer par les Chalets de Balme et le Col des Posettes, ce qui permet d'éviter la portion de bitume entre Le Tour et Tré-le-Champ si le point d'étape choisi est le Gîte du Moulin (ce que nous conseillons vivement : accueil, repas recherché et excellent confort pour une somme inférieure aux prix de demi-pension pratiqués ailleurs)

Dénivelées : + 1.073 m/ - 1.041 m
6 h 30

11° étape : Tré-le-Champ - Refuge du Lac Blanc
(jeudi 20 juillet 2007)



                                                                                    Aiguilette d'Argentière


Nous avons, à nouveau, dérogé au parcours traditionnel de l'étape Tré-le-Champ/La Flégère car nous souhaitions nous arrêter au Refuge du Lac Blanc (l'environnement y est exceptionnel et plus "sauvage") pour grimper du côté de l'Aiguille du Belvédère l'après-midi après avoir effectué la montée au refuge le matin en passant par les Lacs des Cheserys (détour 15 mn) et rejoints pour la journée par nos épouses et un couple d'amis (merci à Jeanine et Hubert d'avoir pensé aux grelots savoyards et à l'excellente bouteille de Baume de Venise!)
Nous voulions également rejoindre le Refuge de Bellachat le lendemain par un sentier peu fréquenté dont nous parlerons ci-après. La montée à Tête sur les Lacs (dénivelée 250 m, 3/4 d'h) permet de découvrir un ensemble de lacs (nous n'avons pas pu savoir si le plus important d'entre-eux porte le nom de Lac de l'Espérance...ou de Lac de la Désespérance!) encore complétement pris par la glace. Nous n'irons pas au-delà, le temps menaçant nous obligeant à reprendre rapidement la direction du refuge, ce qui ne  nous évitera pas une bonne douche glacée avant l'heure.
Au coucher du soleil, la vue sur les Drus et l'Aiguille du Midi est sublime. L'accueil (remerciements à J.C. Sage, propriétaire du refuge, pour ses conseils avisés sur l'étape du lendemain et les prévisions météo sollicitées directement auprès de la station de Chamonix le matin au départ), le repas et l'hébergement sont à la hauteur de la beauté du site. Dommage que les prix le soient également!

Dénivelées : + 1.234 m/ - 254 m
6 h 00

12° étape : Refuge du Lac Blanc - Refuge de Bellachat
(vendredi 21 juillet 2007)




                                                                                                Lacs Noirs

Nous avions décidé de rejoindre le refuge de Bellachat en passant par les Lacs Noirs et le Lac Cornu. Pour y parvenir, il faut prendre dès le départ le chemin qui se dirige vers la droite (laisser à gauche le sentier de descente vers la Flégère), traverser la Combe des Aiguilles Crochues, passer au Lac du Fouet (proche de la gare d'arrivée le la télécabine de l'Index) puis remonter la Combe de la Glière sur la droite après le Col du Fouet.
Après quelques pas d'escalade facile (mains-courantes) on atteint le Col de la Glière (2.481 m) qui permet d'accéder aux Lacs Noirs (2.500 m). Le site est de toute beauté, les lacs étant encore presque entièrement pris par la glace avec des cheneaux d'eau libre à qui la roche apporte, par transparence, sa couleur noire.
La remontée au Col du Lac Cornu permet de s'assurer que ce lac porte bien son nom avec la forme très particulière de son contour. Le sentier redescend ensuite sur Planpraz où l'on retrouve le TMB avant de remonter au Col du Brévent (2.388 m) puis rejoindre, par un chemin très agréable, le Refuge de Bellachat où nous arriverons trempés à la suite d'une belle averse orageuse qui nous aura conduits à forcer l'allure.
Accueil chaleureux à Bellachat, repas copieux et nuit réparatrice après cette longue mais magnifique étape avec en prime un panorama exceptionnel sur les "Trois Mont-Blanc", les glaciers des Pélerins et des Bossons.

Dénivelées : + 982 m/ - 1.156 m
7 h 30


13 ° étape : Refuge de Bellachat - Bellevue (samedi 22 juillet 2007)



                                                                                La pose pour le photographe

L'orage de la veille ayant laissé traîner quelques brumes, la descente ne nous aura pas permis d'entrevoir la Chaîne du Mont-Blanc pour notre dernière étape. Le soleil nous rejoindra alors que nous nous engageons dans la combe étroite qui, à la sortie des Houches, monte aux Lanchers puis aux Arandellys. Après la baraque forestière éponyme, à droite, le sentier passe sous le Mont Lachat et mène à Bellevue, terme de notre TMB.

Dénivelées : + 988 m/  - 1.127 m
4 h 30

Conclusion

Nous sommes arrivés au terme de notre périple autour du Mont-Blanc en respectant nos objectifs de départ.
Merci à Ali d'avoir été un super compagnon de route.

L'organiser a été un réel plaisir et Ali a réalisé un rêve vieux de 16 ans!

13 étapes - 250 km environ
Dénivelées cumulées : + 12.593 m/ - 11.829 m
70 h 30 de temps de marche

Nous aurons chacun bu 28 l d'eau (et quelques pichets de vin), consommé 3 kg de bananes, 2 kg de pommes, 1 kg de fruits secs, 1 kg de tomates, 2 bulbes de fenouil (Ali), quelques barres énergétiques...
Nous aurons dépensé chacun 575,50 euros (incluant le supplément boisson "reconstituante"  de couleur blanche ou rouge à l'arrivée des étapes)
Nous aurons profité de 11 jours de grand beau temps et essuyé 2 orages.

Nous aurons enfin rapporté des souvenirs inoubliables, des images magnifiques, quelques ampoules (Ali)...et l'envie de partager ces moments privilégiés avec d'autres randonneurs passionnés, par l'intermédiaire de ce résumé.


                                Au sommet de la Tête Nord des Fours (alt. 2.756 m) devant le Mont-Blanc


Alain G. et Ali S.
CHAMBERY/ANNECY
Avril 2008

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Published by nanoudeclaix - dans randonnées montagne
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